Расправиться со мной?

B чем же Тахир должен был помочь вам? — насмешливо прищурился Иван.- Расправиться со мной?

Уверяю вас, ответил рябой,- что это мы могли бы сделать и без Тахира. Тахир…

В этот момент кто-то забарабанил в ворота, и Чучин так никогда и не узнал, что он собирался ответить.

Взглянув на ворота, англичанин проронил:

У нас еще будет время продолжить разговор. А сейчас эти господа

проводят вас.

Рябой приказным тоном крикнул что-то по-афгански, и два бандита, державшие Чучина за руки, провели его в небольшую комнату, расположенную

на первом этаже в левом дальнем от входа углу. Один из афганцев встал у

двери и вынул пистолет. Другой поднял и отбросил в сторону лежавший в центре комнаты ковер. Он откинул также находившиеся под ним циновки и сдвинул решетку, закрывавшую люк, и знаком показал Чучину, чтобы тот спускался в подвал.

«Чего испугались бандиты? — промелькнуло B голове у Ивана. — Кто

стучал в ворота? Полиция?» Ясно было одно — стрелять не решатся.

С покорным видом Иван подошел к люку. Низко пригнувшись, он заглянул

в подвал и неожиданным ударом сбил с ног стоявшего рядом бандита. Пистолет вылетел у того из рук и упал в погреб. Второй бандит выхватил нож. Тяжело дыша, он пошел на Ивана. Чучин, не отводя глаз от узкого лезвия попятился к стене.

Мебели в комнате не было. Ковры на стенах, ковры и циновки на полу.

Иван продолжал отступать. Внезапно, быстро нагнувшись, он рванул за край

ковра. Бандит упал. Иван бросился к нему. Нужно было выбить нож. Однако

сделать это было нелегко. Пальцы бандита судорожно сжимали рукоятку.

Иван правой рукой держал противника за горло, а левой силился вырвать

нож.

Сдавайся, гадина! — хрипел он, задыхаясь.

Враг был сильнее, и трудно сказать, чем бы завершилось это единоборство

если бы за дверью не прозвучал неожиданный выстрел. И сразу по коридору затопали сапоги. Еще мгновение и в комнату ворвались солдаты. Вслед

за ними Камал н Гоппе.

Страница 46